Los expertos en Acero, o sea  las Instituciones representativas del ámbito del acero, se han esforzado permanentemente por clasificarlo. La gran demanda mundial, y su utilización en todo el mundo en sectores como la construcción, infraestructuras, automoción, hogar, herramientas e instrumental, etc.,  han derivado en necesidades muy específicas. El acero, con los convenientes procesos de modificación, es capaz de cubrir todas esas necesidades, con diferentes variables de la aleación original de hierro y carbono.

En la actualidad contamos con más de 5.000 tipos de acero distintos, de ahí también la relevancia de clasificarlo, en este artículo vemos al acero clasificado por sus propiedades, en el anterior se muestra la clasificación de acuerdo a su composición química.

 

  • Aceros de Aleación 

 

  • Aceros inoxidables. 
  • Aceros inoxidables ferrìticos.
  • Aceros Inoxidables austeníticos.
  • Aceros inoxidables martensíticos
  • Aceros de Baja Aleación Ultrarresistentes.
  • Acero Galvanizado. 

Acero de aleación 

Acero que contienen en su composición química una proporción de otros elementos,  con el fin de mejorar ciertas de sus propiedades.  

El acero aleado está constituido por acero con el agregado de varios elementos que sirven para mejorar sus propiedades físicas, mecánicas o químicas especiales.

Las aleaciones logran diferentes resultados en función de la presencia o ausencia de ciertos metales: La adición de manganeso le confiere una mayor resistencia frente al impacto, el tungsteno, le permite soportar temperaturas más altas. Los aceros aleados además permiten una mayor amplitud en el proceso de tratamiento térmico.

Los efectos de la aleación son:

  • Mayor resistencia y dureza
  • Mayor resistencia al impacto
  • Mayor resistencia al desgaste
  • Mayor resistencia a la corrosión
  • Mayor resistencia a altas temperaturas
  • Penetración de temple o se aumentó al cual el acero puede ser endurecido

 

Aceros inoxidables

El acero inoxidable es una aleación de acero con un mínimo del 10 % al 15 % de cromo contenido en masa.​ También puede contener otros metales, como por ejemplo molibdeno, níquel y wolframio.

Los  acero que contiene más del 15% de cromo tienen una excelente resistencia a la corrosión.  

El acero inoxidable es un acero de elevada resistencia a la corrosión, dado que el cromo u otros metales aleantes que contiene, poseen gran afinidad por el oxígeno y reacciona con él formando una capa pasivadora, evitando así la corrosión del hierro (los metales puramente inoxidables, que no reaccionan con oxígeno son oro y platino, y de menor pureza se llaman resistentes a la corrosión, como los que contienen fósforo. Algunos tipos de acero inoxidable contienen además otros elementos aleantes; los principales son el níquel y el molibdeno.

El acero inoxidable es un material sólido y no sólo con un revestimiento especial aplicado al acero común para darle características “inoxidables”. Aceros comunes, e incluso otros metales, son a menudo cubiertos o “bañados” con metales blancos como el cromo, níquel o zinc para proteger sus superficies o darles otras características superficiales. Estos recubrimientos tienen sus propias ventajas y son muy utilizados, la parte negativa  radica en que la capa puede ser dañada o deteriorarse de algún modo, lo que anularía su efecto protector.

La apariencia del acero inoxidable puede, sin embargo, variar y dependerá de la manera en que esté fabricado y de su acabado superficial.

 

Aceros inoxidables ferrìticos.

Son aceros fabricados con 12% a 27% de cromo, con el carbono controlado al más bajo porcentaje, para  disminuir su efecto nocivo en la resistencia a la corrosión. Estos aceros inoxidables contienen poco nada de níquel. La ausencia de níquel proporciona un precio bajo en comparación con los aceros inoxidables Austeníticos. Los aceros inoxidables Ferríticos se utilizan ampliamente en el mercado automotriz. Estos aceros prácticamente no se endurecen por tratamiento térmico.

         Propiedades de los Aceros Inoxidables Ferríticos 

  • Buena resistencia a la corrosión, pero generalmente no tan bueno como los aceros austeníticos  (por ejemplo 304/316)
  • Buena ductilidad
  • Totalmente magnéticos
  • No es adecuado para su uso en aplicaciones de baja temperatura
  • No pueden ser endurecidos por tratamiento térmico
  • Estructura de ferrita Estable

Aceros Inoxidables Austeníticos

¡La utilización de estos aceros no tiene límites¡! 

  • Industria aeronáutica
  • Artículos para el hogar 
  • Industria lechera
  • Industria papelera 
  • Procesadores de alimentos 
  • Industria textil 
  • Industrial de la transportación 
  • Artículos farmacéuticos
  • Ornamentos arquitectónicos
  •  Equipo de procesos químico
  •  Etcétera.

Estos aceros son fabricados con  cromo y níquel en las proporciones de 16% a 26% de cromo y 6% a 22% de níquel, el carbono se encuentra presente es controlado al límite más bajo posible.

No se endurecen por tratamiento térmico, pero pueden ser trabajados en frío para dar altos niveles de resistencia. Los aceros austeníticos tienen considerablemente mejor resistencia a la corrosión que los aceros martensíticos y ferríticos con excelente resistencia mecánica y resistencia a la oxidación a elevadas temperaturas.

No son magnéticos pero llegan a hacerse parcialmente magnéticos después de trabajados en frío. 

Estos  aceros son notables por su excepcional tenacidadductilidad y son particularmente apropiados para operaciones difíciles de formado en frío.

Estos aceros pueden ser trabajados en caliente por forjado o laminado sin mucha dificultad y también como los aceros ferríticos, pueden ser enfriados al aire después del trabajo en caliente sin el peligro de que se agrieten.

 

Aceros inoxidables martensíticos

Son  fabricados principalmente con cromo, con un contenido  del 11.5% al 18%, con cantidades cuidadosamente controladas de carbono para impartir a estos aceros la propiedad de endurecerse por tratamiento térmico

Estos aceros pueden ser endurecidos. Por ello pueden presentarse tanto en estado de recocido tratamiento que mejora la trabajabilidad y la deformabilidad, como en estado templado que aumenta las características de resistencia mecánica y a la corrosión.

Lograr altos valores de dureza superficial es posible al someter estos aceros incluso a temple por inducción, posterior al  procesamiento de extracción de virutas.

Como para otros aceros, con adición de azufre se prestan más para los procesamientos mecánicos para extracción de virutas.

Características básicas 

  • Resistencia a la corrosión moderada, 
  • Son magnéticos con baja ductilidad, 
  • Tasa de endurecimiento  medio. 
  • Pueden ser soldados 
  • Mecanizado.

Sus  aplicaciones 

  • Hojas de cuchillo
  • Cubiertos domésticos 
  • Instrumentos quirúrgicos 
  • Elementos de fijación especiales
  • Turbinas 
  • Impulsores
  • Cuerpos de válvulas 

Es suministrado en forma de barra.

 

Aceros de Baja Aleación Ultrarresistentes.

Estos aceros de baja aleación tienen un precio menor que los aceros aleados convencionales, ya que contienen cantidades menores de elementos de aleación, los cuales son más caros. Reciben un tratamiento especial que les da una resistencia mucho mayor que la del acero al carbono, por lo que mejora la tenacidad a la fractura.

  Son empleados para la fabricación de vagones, por su gran capacidad de carga, y  al pesar menos se les puede cargar mas peso. 

Siendo su principal  aplicación la industria del automóvil. Se emplean también para la estructura de edificios, también utilizados en la industria del gas y petróleo. Poseen  bajo impacto negativo en la soldabilidad.

Acero Galvanizado

 Es un tipo de acero procesado con un tratamiento consistente en un recubierto de varias capas de zinc. Estas capas protegen al acero evitando que se oxide, también es un material con un acabado más duradero, resistente a las rayaduras y que resulta más atractivo para muchos consumidores. Y es utilizado en la fabricación de muchos componentes de uso industrial.

El zinc hace que este acero sea más resistente. Ya que el zinc es más resistente a la oxidación mientras que el hierro se oxida con facilidad en contacto con el oxígeno del aire y mucho más con el agua y la humedad. Esta protección se ve acentuada con la formación progresiva de la pátina, una capa de óxidos y otros compuestos de zinc. El zinc es también un metal muy duradero resistente a las rayaduras y ofrece un aspecto satinado que hace al acero galvanizado más atractivo para diversos usos. 

EL acero galvanizado con una capa de zinc de tan sólo 0,1 mm de grosor puede durar hasta 70 años en condiciones normales y sin necesidad de un mantenimiento especial. 

El acero galvanizado es más barato y se puede reciclar varias veces. Es utilizado para piezas de automóviles, embarcaciones y otros vehículos, estructuras de edificios o piezas de maquinaria.