El acero elemento omnipresente en la vida del ser humano,  lo es precisamente por el gran número de tipo de aceros que podemos encontrar en el mercado. Su calificación es  y ha sido gran reto para los expertos y especialistas en acero, debido a la gran variedad y usos del mismo.   

Tratando de ser lo más  práctico posible los expertos en  siderurgia o acería, lo clasifican en tres grandes grupos  1) Por su Composición química  2) Por sus propiedades y 3) Por su uso o en qué y cómo se le utiliza; cada una de estas clasificaciones se subdivide, permitiendo definir muchos tipos de acero. En este post vemos la  clasificación del Acero de acuerdo a su composición química, y en siguiente de acuerdo a sus propiedades y de acuerdo  sus usos.

Clasificación en función de su composición química

Recordemos que el acero es una aleación de hierro (Fe)  y carbono (C) en un porcentaje de este último que puede varias entre el 0,008% y el 2% en masa de su composición. 

Los materiales no Ferrosos no contienen hierro. Estos incluyen el aluminio, magnesio, zinc, cobre, plomo y otros elementos metálicos. Las aleaciones como el latón y el bronce, son una combinación de algunos de estos metales no ferrosos por lo que  se les denomina Aleaciones No Ferrosas.

 

 

Por su contenido de Carbono:

Acero al carbono. Es el  acero básico que contiene menos del 3% de elementos que no son hierro ni carbono. Conocidos también como aceros de construcción, estimando que un 90% de la producción total le pertenece, además cabe destacar que el contenido de carbono eleva la resistencia del acero e incrementa el índice de fragilidad al frío, haciendo que disminuya la tenacidad y ductilidad. 

Basados en la cantidad de carbono que contengan, se puede dividir en las siguientes categorías o denominaciones:

  • Acero de alto carbono El Acero al carbono que contiene más de 0.5% de carbono.
  • Acero de mediano carbono Acero al carbono que contiene entre 0.3 y 0.5% de carbono.
  • Acero de bajo carbono Acero al carbono que contiene menos de 0.3% de carbono.

 

 

 De acuerdo al porcentaje de carbono que lo constituye se tiene  también la siguiente clasificación:

 

  • Aceros Extrasuaves: Su contenido de carbono varía entre el 0.1 y el 0.2 %, resistencia mecánica de 38-48 kg/mm2 y una dureza de 110-135 HB, lo que lo hace fácil de manipular, soldar y deformar, pues es el que menor resistencia tiene. Sus aplicaciones son en materiales con deformación al frío, elementos de maquinaria de gran tenacidad, herrajes, plegados, entre otros.

 

  •  Aceros suaves: El contenido de carbono esta entre el 0.2 y 0.3 %

Es deformable a través de soldaduras específicas para tratarlo. Sus propiedades varían de la siguiente manera, porcentaje de carbono promedio de 0.25%, una resistencia mecánica de 48-55 kg/mm2 y una dureza de 135-160 HB. Las aplicaciones de esta categoría son piezas de resistencia media, embutición, plegado, herraje, entre otros.

 

  • Aceros semisuaves: El contenido de carbono oscila entre 0.3 y el 0.4 % Con un porcentaje promedio de carbono es de 0,35%, resistencia mecánica de 55-62 kg/mm2 y una dureza de 150-170 HB. Este tipo de acero al carbono es usado en la elaboración de pernos, tornillos, piezas resistentes, elementos de maquinaria y más de uso frecuente.

 

  •  Aceros semiduros: El carbono está presente entre 0.4 y 0.5 %

Con  una buena resistencia, sin embargo puede ser sometido a ciertos tipos de deformación. Contiene un porcentaje  promedio de 0.45%, resistencia de 62-70 kg/mm2 y dureza de 280 HB. Puede ser usado para piezas bastante resistentes, transmisiones, cilindros de motor así como elementos de maquinarias.

 

  • Aceros duros: la presencia de carbono varía entre 0.5 y 0.6 % 

Con un porcentaje promedio de carbono 0.55%, en resistencia 70-75 kg/mm2 y en dureza 200-220 HB. Permitiendo su uso en piezas regularmente cargadas, de espesores no muy elevados, en transmisiones, ejes, tensores, entre otros.

 

  • Aceros extramuros: El contenido de carbono que presentan esta entre el 0.6 y el 07 %.  O de refuerzo sirve  para reforzar concreto se utiliza en distintas formas; la más común es la barra o varilla que se fabrica tanto de acero laminado en caliente, como de acero trabajado en frío.

 

Clasificación del Acero por sus propiedades

 

 

  • Aceros especiales

 

  • Aceros inoxidables. 
  • Aceros inoxidables ferrìticos.
  • Aceros Inoxidables austeníticos.
  • Aceros inoxidables martensíticos
  • Aceros de Baja Aleación Ultrarresistentes.
  • Acero Galvanizado (Láminas de acero revestidas con Zinc)

 

Acero de aleación Acero que contiene otro metal que fue añadido intencionalmente con el fin de mejorar ciertas propiedades del metal.

Acero inoxidable Tipo de acero que contiene más del 15% de cromo y demuestra excelente resistencia a la corrosión.